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[观点]Firefox OS手机都这么便宜了 为何还是无法成功

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摘要:全球有 5 亿多人在使用 Mozilla 的产品,该公司的火狐浏览器是诸多网民的首选。但 Mozilla 并没有获得过风险投资,也没有期权和可公开交易的股权。Mozilla 也很少对自己的突破申请专利。相反,Mozilla 的商业模式就像互联网一样开放。

[观点]Firefox OS手机都这么便宜了 为何还是无法成功

在硅谷,大多数先驱者同时追逐大创意和庞大的个人财富。但执着于创新的 Mozilla 却拒绝变富。

长期以来,似乎 Mozilla 理想主义的工程师们比任何人都能更好地理解未来。通过开源软件的方式来开发火狐浏览器,Mozilla 让任何人都能对火狐浏览器做出让全世界使用的改进。数十个国家的独立开发者们加入了进来,打造了能加速下载、屏蔽不想要的广告以及其他有用服务的火狐浏览器插件。火狐浏览器以有限的预算迅速发展成了运用领先技术开发的浏览器。

[观点]Firefox OS手机都这么便宜了 为何还是无法成功

但突然之间,Mozilla 在互联网的处境变得险恶起来。根据雷锋网此前的报道,现在全世界大部分地区都用移动设备上网,其中96%的智能手机运行iOS或Android系统。这两个操作系统都被各自的公司严密控制着。iPhone 用户几乎注定会用苹果的网络浏览器、苹果的地图以及苹果的语音识别软件。用户可以在苹果控制的应用商店里挑选应用。安卓用户的情况也差不多。让 Mozilla 在网络浏览器战争中取得成功的公众、自组织策略已经不再适用。开发者们不再熬夜为开源事业做贡献;相反,他们在为赢得苹果和谷歌应用商店中的一席之地而绞尽脑汁。黑莓和微软 Windows Phone 等操作系统也被开发者们抛到了一边。

Mozilla 基金会主席 Mitchell Baker 在 2014 年 11 月发表的一篇长文中说道:

“与互联网有关的许多原则正处于危险当中,比如开放性、去中心化以及不经任何人允许即可发布内容的能力。”

尽管在这个更结构化的新环境中,用户和开发者们似乎都繁荣兴盛起来,每年有近 10 亿部 iOS 和安卓手机出售。但在 Baker 看来,“互联网朝这个方向发展简直是糟透了”。

Baker 对抗这一趋势的策略是推出 Firefox OS。这是一个完全不同的智能手机操作系统,基于让火狐浏览器成功的相同原则。Mozilla 加入到这场战斗中来的资金还不到苹果和谷歌的百分之一。而且 Mozilla 的时间也不多:苹果和谷歌在一些关键市场已经领先了近 10 年时间。现在还试图推出一个智能手机操作系统是否为时已晚了呢?

失去避难所

自 2011 年 6 月以来,Andreas Gal 就是 Mozilla Firefox OS 的核心成员。随着项目不断壮大,他的影响力也越来越大。在 2014 年 4 月,Andreas Gal 成了 Mozilla 的首席技术官。仔细研究 Firefox OS 的历史,你会发现 Gal 和他的同事们觉得自己的愿景至关重要的原因,以及为什么 Firefox OS很难获得成功。

现年 39 岁的 Gal 是偶然取得现在的地位的。在 2011 年初时,他和另一名 Mozilla 研究员 Chris Jones 去参加一次亚洲贸易展,两人在酒店里聊天时发现,一些普通的任务无法在网上轻易地完成。两人在数周内就开发出了待办事项列表上的第一件事,打开 PDF 文档。于是 Gal 决定尝试一些更困难的事情。

2011 年 7 月,Gal、Jones 和另两位同事在一个 Mozilla 开发者组里写道:“我们需要一座高峰来攀登”。这些工程师们提议打造一个基于互联网的移动操作系统,让开发者们无需通过苹果和谷歌就可以接触到广大移动用户。他们承认:“这个项目还处于早期阶段”,但如果有人想要加入的话,那就太棒了。

他们在 24 小时内收到了第一份关键的帮助申请。在西班牙电信工作的工程师们喜欢 Gal 的帖子,并发信提供技术支持以及与他们业务同事的联系。他们的目标是:让 Firefox OS 安装到西班牙电信在拉丁美洲市场推出的下一代智能手机上。

[观点]Firefox OS手机都这么便宜了 为何还是无法成功

Andreas Gal

不久后,Gal 才意识到 Firefox OS 这个项目的难度。为开发拨号功能的基础网络指令花了数月时间;为解决当地市场的偏好,如拉丁美洲用户喜欢智能手机自带调频广播功能,也增加了复杂度。

不过,Mozilla 庞大的贡献者网络仍然能在问题一出现时就尽快解决它。柏林著名设计师 Erik Spiekermann 为 Firefox OS 开发了一种独特的简洁字体,在低分辨率屏幕上也很好看。Firefox OS 键盘的滑动功能由阿姆斯特丹的西班牙裔工程师开发。一位 20 岁出头的加拿大设计师为 Firefox OS 开发了 600 多种表情,以配合短信用户的情绪。

Gal 承认,Firefox OS 的视觉效果没法和 iPhone 比。他表示道:“苹果花了数年时间来优化每一个像素。”即便如此,他对于 Firefox OS 能以低得多的价格满足庞大的需求充满信心,而且性能还和 iPhone、安卓手机差不多。

到 2013 年夏时,首部 Firefox OS 手机在西班牙、哥伦比亚和委内瑞拉开售。许多最知名的手机制造商,如韩国的三星和台湾的 HTC 已经承诺制造安卓手机。但 Gal 和 Mozilla 商务和法律事务高级副总裁 Denelle Dixon-Thayer,还是和中国中兴通讯以及法国 Alcatel One 达成了联盟。西班牙电信同意让这些 Firefox OS 手机在其网络中运行,并同时提供营销支持。

为了扩大 Firefox OS 手机的吸引力,Mozilla 的团队在 12 个国家内找到了合作伙伴。这些运营商将 Firefox OS 手机带入了印度、南非、东南亚和东欧。高通等大芯片制造商、韩国的 LG 公司等手机制造商也加入进来,支持 Firefox OS 的设计,也出现过雷锋网曾报道过的一款设计独特的Fx0手机。“考虑到我们一路上清理的障碍,这是相当大的进展”,Gal 回忆道。

让 Mozilla 意外的是谷歌也进军了低端智能手机市场。最初,Mozilla 认为安卓操作系统过于复杂,无法在 120 美元以下的手机上实现良好运行。这让 Firefox OS 有机会获得大量预算有限的用户。随后谷歌修改了安卓,让它也能适应新兴市场的廉价智能手机。

突然之间,低端市场不再是 Firefox OS 的避难所。在菲律宾,Firefox OS 智能手机的售价为 33 美元,但安卓智能手机也能卖到 45 美元。这一价格差在巴西和印度要更小。没有很大的价格优势,Firefox OS 及其运营商同盟们的处境就很尴尬了。

Mozilla 没有讨论过销售数据,但移动市场研究人员估计,Firefox OS 今年的全球市场份额还不到 1%。国际数据公司的移动项目总监 Ryan Reith 表示道,在最近一次去秘鲁的旅行中,他发现 Firefox OS 手机被放在“货架最底部,没有任何营销支持。”

半成品

对于智能手机买家们而言,硬件也许不如他们最喜欢的应用的性能重要。尽管谷歌和苹果在很大程度上定义了这一方面的用户体验,Mozilla 的领导人们坚持有可能创造出更好的用户体验。尽管目前 Firefox OS 手机并没有在美国大范围销售,但在 eBay 上却很常见。于是MIT科技评论的记者买了一部中兴 Open C 手机(119 美元),来测试 Firefox 1.3 操作系统。

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从体验结果来看,手机就像是一个接近完工但缺少楼梯的房子一样。雷锋网此前也有过Firefox OS手机的测评,从结果上看,如果使用这手机,你会一辈子对手机无爱。

中兴 Open C 手机的基本设计很好,只要你接受它的小屏幕、橘黄色外壳以及只能拍摄静止图像的摄像头。它的主屏幕布局错落有致,有 20 个闪亮的小标志介绍电子邮件、维基百科、火狐浏览器等核心服务。但应用呢?这个智能手机也有应用市场,里面的所有应用都免费。谷歌和苹果能对应用收费;但这不是 Mozilla 的做事风格。因此,中兴 Open C 手机里只有几款不知名的游戏。

按照 Mozilla 的预想,各个公司会开发基于互联网的移动网站发布到 Firefox OS 上,就像它们开发 iOS 和安卓应用一样。但到目前为止,一切都是未知数。

《纽约时报》、Reddit、《赫芬顿邮报》、《卫报》、福克斯新闻以及 CNN 等新闻提供商的移动网站运行得都很顺畅。Twitter 和 Facebook 的移动网站也运行良好。但 LinkedIn 的移动网站渲染网页却很慢,滑动也不顺畅。Firefox OS 移动市场高级经理 Bill Walker 表示:“这(指那些网页)不是(第三世界的)塞内加尔人民需要的首要事情。”美国银行移动网站在中兴 Open C 手机上显示为电脑版网页。Yelp 移动网站的显示效果尤其糟糕。

Walker 表示,这些问题会随着 Firefox OS 2.0 的推出而消失。目前该版本 Firefox OS 已经登录日本市场,且正在推向其他市场。在 2.0 的演示中,Yelp 和 LinkedIn 的移动网站看起来确实要顺畅得多了。

然而,让 Mozilla 烦恼的是,许多开发者只关注安卓和 iOS 不断变化的需求。比如知名消息应用 whatsapp,在创办前五年,WhatsApp 完全专注于安卓和 iOS 平台,通过这种方式积累了 6 亿多用户。直到 2015 年 1 月,WhatsApp 才推出 Firefox OS 版。

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Firefox OS 的地图、指引、语音识别、酒店预订和当地公交车时间表也没有无缝连接在一起。这些服务都单独地出现在 Firefox OS 上,要把它们无缝地连接在一起需要花很多功夫。Mozilla 的工程师们不愿意将用户锁定在一个专有系统内。尽管这一理念令人崇敬,但要在 Firefox OS 进行旅行规划就很难了。

中兴 Open C 手机不大可能是 Mozilla 在美国销售的最后一款 Firefox OS 手机。Verizon 已经同意在明年推出一款新的 Firefox OS 手机。Walker 还展示了与 TomTom 合作开发的新导航系统。这和目前中兴 Open C 手机里提供的诺基亚地图服务相比有巨大提升。总体而言,Verizon 项目的成功与否基本上能确定 Firefox OS 能否在发达国家与 Android/iOS 竞争。

展望未来

就目前来说,Mozilla 的整体财务状况良好。Mozilla 还没有发布 2014 年的财务数字,但在 2013 年,Mozilla 基金会的收入为 3.14 亿美元。这足以覆盖 1.97 亿美元的软件开发费用,以及金额稍小的营销、日常开支和基础项目等费用。

Mozilla 基金会并不会发布盈利数字。即便如此,Mozilla 的净资产在 2013 年增长了 1500 万美元(6%)。如果 Mozilla 基金会需要钱来实现其公共和商业目标,它还有 2.55 亿美元现金、投资及其他等价物。除此之外,Mozilla 还受益于其遍布全球的贡献者网络。这些人免费为多个项目做贡献,因为他们认为这一事业激动人心,也符合公共精神的理念。

这些志愿者是 Mozilla 成功的关键。回溯到 1999 年,当时 Mozilla 刚刚作为一家非盈利分支从网景公司分离出来。网景公司在一系列的公司震荡中消失了,但一群非正式的 Mozilla 人在 2003 年接手了浏览器开发,这群人的数目超过了 4000。

从长远来看,Mozilla 的收入取决于火狐网络浏览器的使用量。搜索引擎公司会为成为火狐浏览器的默认搜索引擎支付巨额费用,因为这些搜索流量会为搜索引擎公司带来大量广告收入。谷歌每年需要为成功火狐浏览器的默认搜索引擎支付 3 亿美元。Mozilla 在去年实施了更具盈利性的多元化战略,按区域对默认搜索引擎进行了划分,比如在中国是百度,在俄罗斯则是 Yandex。

如果使用火狐浏览器的人减少,Mozilla 基金会的收入就会减少。这也是 Mozilla 不想坐等人们转向移动设备的原因。

Gal 表示,一切都在按计划进行。“通过 Firefox OS,我们成功地从一家桌面公司变成了移动公司。Firefox OS 对移动行业的影响还没有完全展现出来。”

然而,市场数据却展示出了截然不同的情景。火狐浏览器的市场份额在最近降至 11.6%,约为2012年初时的一半。其大部分流量来自于桌面电脑,火狐浏览器在桌面市场的份额约为17%,在移动市场的份额只有个位数。一旦消费者选择iOS或安卓操作系统,他们很难会自愿使用火狐浏览器。这么做就像自带饮食去餐厅吃一样没有意义。

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