老派福特的新冒险:成为一家科技公司

2016-08-18 07:01:21 来源: 雷锋网 举报
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(原标题:老派福特的新冒险:成为一家科技公司)

摘要:这家成立于1903年的美国老牌车企,倚仗着其一个多世纪的造车底蕴以及数年车联网领域的积累,大举进军如今被寄予厚望的自动驾驶领域,预计于2021年为车辆共乘服务提供多辆全自动驾驶汽车。福特不想再等,“因为我们找不到一种能够确保司机(在未控制车辆时)保持注意力的技术”,公司首席技术官拉杰·奈尔(Raj Nair)表示,决定一步到位实现完全自动驾驶,没有方向盘和踏板的全自动驾驶汽车不出意外将在5年后出现在其产品线上。

福特俨然成了一家科技公司

实际上,福特多年前就涉足自动驾驶领域,只不过都在合作测试阶段。2015年的CES展上CEO Mark Fields正式宣布开发全新车辆智能自动驾驶技术。2016年8月16日,福特汽车宣布完全自动驾驶汽车将于2021年投入商业运作。看来这一年多的时间,技术的进步,给了他们很大的信心。

老派福特的新冒险:成为一家科技公司

同时这些车辆也会成为未来福特在汽车共享服务领域竞争的利器。当然造车并不能满足福特CEO Mark Fields的野心。他希望像很多科技企业一样:打造一个平台。围绕平台创建各种各样的服务,让消费者的生活更美好。这个平台就是福特汽车,在未来便是其全自动驾驶汽车。

为了加速成为这样一家科技公司,其实福特早有布局;特别是近来动作频繁,而且幅度不小。

自我探索

福特SYNC车载娱乐系统的第三代已经发布,目前该系统集成了交通监测、导航与讯息功能,为驾驶者连通一切驾驶途中所需要的信息。其初代产品在2007年的北美车展亮相。虽然该系统是联合微软和马牌共同开发的,但其在技术上的探索有目共睹。面对Android Auto和Apple CarPlay的挑战,Mark Fields表示不会放弃SYNC。

老派福特的新冒险:成为一家科技公司

那个时候,自动驾驶并未像今天这么火热,能做的都是车内智能系统的些许尝试。

为什么福特已然成为一家硅谷科技公司?具有里程碑意义的事件是2015年1月福特在加州Palo Alto成立的研究和创新中心正式运营。该中心主要为了加速公司在车载连接技术、移动出行、自动驾驶、消费者体验以及大数据研究方面的创新。这非常契合Mark Fields所憧憬的平台计划。

老派福特的新冒险:成为一家科技公司

翌年3月份,同样在Palo Alto,福特宣布成立全资子公司:福特智能移动(Ford Smart Mobility LLC),负责通勤服务的设计、开发、运营、投资和增长。为福特的核心业务提供帮助,同时通过不同方式去理解消费者。这即是为福特的汽车共享服务提供软件储备,迎接竞争,在未来移动出行市场分一杯羹。

老派福特的新冒险:成为一家科技公司

2016年4月份,FordPass推出,该平台主要提供给车主四项福利:移动出行服务的应用市场;帮助消费者更高效出行的FordGuides在线服务;根据品牌忠诚度认证会员的积分奖励以及消费者们能够体验到福特最新创新产品的FordHub体验中心。业内人士称福特的汽车智能化就此开启。

老派福特的新冒险:成为一家科技公司

在车联网、大数据以及移动出行服务方面所做的这些自我探索,某种意义上都在为以后福特的全自动驾驶事业进行技术的原始积累。

当然,福特的技术自我探索之路远不止这些。

投资与合作

此前关于福特的投资与合作的各种真假消息甚嚣尘上。2016年8月16日,官方宣布了其2021年战略目标,并确认了四项投资及合作。作为实现目标的重要举措,旨在拓展其在高级算法、3D地图绘制、LiDAR传感器以及雷达、摄像头感应装置领域的领先优势:

投资Velodyne:1.5亿美元(百度分担了其中一半)注入位于硅谷的LiDAR(激光探测与测距)传感器厂商Velodyne,以快速推进更具性价比的车载LiDAR感应器大规模量产。福特与Velodyne的合作始于10余年前,是第一批将LiDAR用于高精度地图绘制以及自动驾驶的厂商之一。

收购SAIPS:这家位于以色列的计算机视觉及机器学习公司,以强化公司在人工智能方面的专长并提升计算机视觉。SAIPS公司在图像及视频处理、深度学习、信号处理及分类方面开发出了多个算法解决方案。这一专长将帮助福特汽车在自动驾驶汽车学习和融入周围环境方面扮演重要角色。

与Nirenberg Neuroscience LLC合作:神经科学家Sheila Nirenberg博士创立的机器视觉公司Nirenberg Neuroscience与福特汽车达成广泛的许可证协议。Sheila Nirenberg博士破解了将视觉信号转化为大脑可以理解的神经代码。这将为导航、物体识别、人脸识别及其他功能在多个潜在的应用领域提供强大的机器视觉平台。这项合作将有助于把人工智能带到自动驾驶汽车虚拟驾驶员系统的机器学习模块中去。

投资Civil Maps:Civil Maps是加州伯克利一家高精度3D地图绘制公司,开创了一项可扩展的新型3D测绘技术,该技术比现有的处理技术都要更加高效。这为福特研发自动驾驶汽车环境中的3D高清地图绘制提供了一个新的选择。

老派福特的新冒险:成为一家科技公司

此外,2016年5月份,福特1.83亿美元投资云计算公司Pivotal Software,有分析称此次福特完成对Pivotal的投资:一方面是看中其主营业务能力,另一方面可以通过其与亚马逊、微软及谷歌等公司的云计算平台技术合作关系,获得并且灵活切换上述科技巨头所提供的云服务。因为与高精度地图能力一样,云计算能力是自动驾驶得以成型的关键能力,同时也将服务于车联网。

7月份,福特宣布与麻省理工学院合作,共同发起一项包括机器学习和自动驾驶系统在内的特殊研究计划。这项研究计划将会使用激光雷达来追踪和分析城市环境下行人的移动状况。这项研究的目的不仅在于预防碰撞,还将致力于改善车辆自主线路规划。这将为福特的自动驾驶技术锦上添花。

……

激光雷达、地图技术、人工智能以及云计算,对自动驾驶的未来都是不可或缺的要素。将全自动驾驶赌在2021年的福特,所进行的这些投资与合作看上去都非常合理,事实上也是如此。成为一家科技公司,福特是认真的。

人才与地利

对于车联网与自动驾驶技术痴迷的福特汽车还准备极大拓展其在硅谷的业务:人才上,Palo Alto团队成员数量将在2017年翻一番;地利上,将拓宽现有的研究及创新中心,建立一个专业的园区。

当然,福特CEO Mark Fields 主要看中的不是这里的人才,而是硅谷的整个生态。

老派福特的新冒险:成为一家科技公司

福特汽车公司研究与前瞻工程副总裁Ken Washington在接受采访时表示“我们的目标是成为社区的一份子,今天我们与超过40个初创企业积极展开合作,并与许多孵化器建立了紧密的联系,这些都将帮助我们加速技术与服务的开发”。

福特与硅谷生态系统的协作正在不断深化,已然成为一家硅谷科技公司。

竞争

当然,福特面临的压力也不小,谷歌、苹果、特斯拉、宝马、通用以及Uber等互联网企业与传统目前都在自动驾驶领域率先布局:

宝马已与英特尔及Mobileye组件合资企业,将在2021年前开发一款完全无人驾驶的汽车;

菲亚特(Fiat)将与谷歌合作开发自动驾驶面包车;

丰田(Toyota)入股优步(Uber);

大众(Volkswagen)投资出租车预定服务公司Gett;

通用汽车(General Motors)投资出租车服务公司Lyft 5亿美元。

……

虽然福特慢了半拍,但好在找准了自己的节奏。过往的积累及未来的战略,雄心之大、决心之坚,昭然。

宝马和福特这样的传统车企,都走上了一条与科技公司合作的道路。这样的模式会不会成为未来车企的标配?我们有理由期待。

老派福特的新冒险:成为一家科技公司

2021年,传闻中的苹果汽车将要面市,而宝马也以此为期,或许还有谷歌无人车……家族企业与科技公司杂糅的福特,会处于何种境地?

开始倒数……

netease 本文来源:雷锋网 责任编辑:李晓艳_NT3374
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