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“葫芦娃”行星系来了 外星人不远了?

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摘要:尽管科学家们认为,7个行星上均可能含有液态水,但行星bcd由于离恒星比较近会相对干燥和炎热,行星efg更可能含有大范围水域,更加宜居。美国航天局22日说,一个国际天文学家小组在距离地球约40光年外发现围绕单一恒星运行的7颗系外行星。天文学家认为,这一酷似太阳系的行星系,堪称迄今寻找外星生命的最佳地点。“这一发现提示我们,寻找第二个地球不是 能否 的问题,而是 何时 的问题,”美国航天局副局长托马斯·楚比兴在当天召开的新闻发布会上说。

“葫芦娃”行星系来了 外星人不远了?

借助美国航天局“斯皮策”红外探测太空望远镜,并通过地面观测等方式,一个国际天文研究小组在宝瓶星座中发现了7颗围绕超冷矮星TRAPPIST-1运转的行星,其中3颗已确定位于宜居带,很可能含有液态水。

美国航天局表示,这是迄今在太阳系外发现的环绕单一恒星运转、宜居带行星数量最多的一个系统。天文学家指出,这一系统可能是寻找外星生命的最佳选择。

“我们发现围绕一颗低温小恒星运转着的7颗岩态行星,它们与地球大小相似,均可能包含液态水——这些都是我们已知的生命存在要素,”美国航天局随后在社交网站推特发帖说。

由美国、比利时、英国等国科学家联合展开的这一研究当天发表在英国《自然》杂志上。研究报告作者之一、美国麻省理工学院教授萨拉·西格在新闻发布会上说:“通过这一发现,我们向寻找宜居世界和外星生命的目标有了一个巨大加速的飞跃。”

2016年,比利时和英国等国的研究人员利用位于智利的大型天文望远镜观测发现,超冷矮星TRAPPIST-1每隔一定时间会变暗,说明有物体在它面向地球一侧经过。通过计算和分析,研究人员首先找到3颗行星。

随后,借助“斯皮策”望远镜等设备,天文学家将发现的行星数量增加到7颗。此后,科研人员测算出了行星大小、质量等。基于行星密度,天文学家认为这些行星为岩态。

在此次研究中的恒星TRAPPIST-1,质量只有太阳的8%,半径为太阳的12%。天文学家最早发现的3颗围绕其运转的行星,距主星的距离都约为日地距离的十分之一,但都具有几乎和地球相同的质量。

关键词

超冷矮星

TRAPPIST-1在恒星中被分类为超冷矮星,是近年来在天文学领域的“明星”,更是太阳系外搜寻外星生命的热点地区。与太阳相比,这颗矮星由于温度较低,因此围绕其的行星可能存有液态水。此前,科学界寻找可能存在生命的太阳系外行星时,通常把目光投向与太阳相似的恒星及其周围行星。但实际上,超冷矮星占据银河系中恒星数量的约75%。

类地行星

寻找类地行星过程中,这不是第一例,美国航天局最近两年就多次吊起公众的胃口,比如在2015年7月宣布发现“开普勒-452b”并以地球“大表哥”相称;在2016年5月搞起“星海战术”——一次宣布1284颗行星的存在,其中近550颗或是类似地球的岩态行星,而9颗位于宜居带。

七大奇迹

研究团队在一份声明中说,这是首次在红矮星周围发现与地球类似的行星。美国航天局说,这是迄今在太阳系外发现的环绕单一恒星运转、宜居带行星数量最多的一个系统。西方科研人员在形容这7颗行星时,纷纷使用英语中常见词组“七大奇迹”。

新闻分析

为何全世界为这7颗星沸腾?

——当太阳年迈 它仍是名少年

在距地球约40光年的宝瓶星座,围绕一颗红色超冷矮星TRAPPIST-1,运行有7颗与地球大小、温度相似的行星。它这简直如同太阳系的翻版。7颗行星相距不远,如果站在其中一颗行星的表面,就可以欣赏其他行星的升起和落下。按照美国航天局的说法,这一最新发现是人类寻找宜居环境、生命家园这一“拼图中的重要一块”。

整个天文学界为之沸腾。“我从未预料到会有这样的事情发生,这已出离我的想象,”美国太空望远镜科学研究所天文学家妮可·刘易斯说。她表示自己已迫不及待在未来利用詹姆斯·韦布太空望远镜对这一星系展开进一步研究。

全球网友也瞬间“嗨”了起来,有人甚至号召捐助制造飞船。不过,如果搭乘喷气式飞机,前往TRAPPIST-1星系需要走上4400万年。即使现在拥有能够以光速行进的飞船,也要花上40年才可到达那片未知世界。

广漠宇宙,我们是否孤单存在?回答这一问题“是科学的第一要务”,美国航天局副局长托马斯·楚比兴当天说,而第一次在宜居带找到这么多类地行星,则是实现这一目标过程中迈出的一大步。

今天的人类无从知晓,那个尚未被命名的星系是否也有游鱼飞鸟、快乐的山歌和多情的姑娘。不过有件事可以肯定,数十亿年后,当太阳年迈,TRAPPIST-1仍将是名“少年”。也就是说,它的未来存在无限可能。

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